33 000 barn gifts bort varje dag

12 miljoner flickor yngre än 18 år gifts bort i världen varje år. Det är knappt 33 000 barn varje dag och 23 barn varje minut.

Trots att barnäktenskap är förbjudet enligt lag i hela världen och de flesta länder har skrivit på FN:s barnkonvention är det fortfarande väldigt vanligt med barnäktenskap. I utvecklingsländer gifter sig 40 procent av flickorna innan 18 års ålder och 12 procent innan de fyller 15 år.

I många av de länder där Barnmissionen arbetar är barnäktenskap ett stort problem. Värst är situationen i Bangladesh, men även i flera afrikanska länder där Barnmissionen arbetar är siffrorna mycket höga.

Varför gifts flickor bort?

Det finns många orsaker till att flickorna gifter sig innan 18 års ålder, trots att det bryter mot barnets rättigheter. Den allra vanligaste orsaken är fattigdom. Flickor upplevs som en ekonomisk börda och ett tidigt giftermål hjälper familjen att överleva ekonomiskt.

Många ser också att flickor som gifter sig tidigt skyddar familjens ära. Det handlar ofta om sociala normer och seder. Ibland kan även barnäktenskap utgå från religiösa regler.

Många föräldrar tror att äktenskap är den enda möjligheten för deras döttrar, eftersom det kan skydda dem från sexuellt våld. Samtidigt innebär tidiga äktenskap inte sällan att de utsätts för fysiskt, sexuellt och mentalt våld från sin make.

En annan orsak till barnäktenskap är att det i många länder är en stor skam om en tonårig flicka skulle bli gravid utan att vara gift. I vissa fall tvingas de till och med av sin familj att gifta sig med män som våldtagit dem och gjort dem gravida.

Det är inte alltid så att barnen tvingas till äktenskap av sina föräldrar. Ofta vill flickan gifta sig med sin fästman, bli oberoende från sina föräldrar och flytta iväg från fattigdom och eventuellt våld. Stränga regler kring sex före äktenskapet kan också vara en orsak.

Varför bör barnäktenskap stoppas?

Att gifta sig redan som barn får många konsekvenser, inte minst hälsomässigt. Unga flickors kroppar är inte mogna för att föda barn. Graviditet och förlossning leder till komplikationer och risken att barnet eller mamman dör är betydligt högre vid tonårsgraviditeter. Komplikationer vid graviditet och förlossning är den vanligaste dödsorsaken för flickor mellan 15 och 19 år i länder där barnäktenskap är vanligt.

Många flickor utsätts för våld. Unga flickor isoleras och riskerar att utsättas för övergrepp i den nya familjen. Misshandel är vanligt i barnäktenskap. Samtidigt riskerar flickor som vägrar gifta sig eller väljer en annan partner att utsättas för hedersmord.

Framför allt leder barnäktenskap till att flickor hindras från att utbilda sig, eftersom många slutar skolan när de gifter sig. Det leder till att de får sämre förutsättningar att få jobb.

Barnmissionens arbete handlar om att ge utsatta barn möjlighet till skolgång. Utbildning är den viktigaste nyckeln för att bryta fattigdom och det är också en viktig förutsättning för att minska antalet barnäktenskap.

Flickor som inte får gå i skolan utsätts betydligt oftare för barnäktenskap än flickor som utbildas. En del föräldrar ser inte fördelarna med utbildning utan ser snarare flickorna som arbetskraft i hemmet. De ska städa och passa yngre syskon istället för att gå i skolan. Ekonomiskt kan det vara mer fördelaktigt för föräldrarna att ge bort sina barn till barnäktenskap än att skicka dem till skolan.

Genom att visa vad utbildning leder till, kan man steg för steg ändra inställningen till utbildning. Möjligheterna att få ett bra jobb blir betydligt bättre för dem som slutför skolan. Lönerna blir högre och både flickorna och deras familjer får en bättre hälsa.

Om föräldrar bättre känner till vilka andra möjligheter det finns än att gifta bort sina döttrar tidigt blir de mer positiva till att satsa på döttrarnas utbildning.

EVA RUDERSTAM/MALÍN BRAND

Så många flickor gifter sig som barn:

Land                                          Före 15 års ålder                        Före 18 års ålder

Chad                                             30                                                         67

Centralafrikanska rep.               29                                                         68

Niger                                             28                                                        76

Bangladesh                                  22                                                        59

Nigeria                                          18                                                        44

Etiopien                                        14                                                        40

Burkina Faso                               10                                                        52

Uganda                                         10                                                        40

Kamerun                                      10                                                        31

Indien                                           7                                                          27

Elfenbenskusten                          7                                                          27

Zambia                                         6                                                          31

Kenya                                            4                                                          23

Pakistan                                        3                                                          21

Filippinerna                                 2                                                          15

Moldavien                                    0                                                          12

Ukraina                                         0                                                          9

Källa: Unicef Mars 2018

Lucy  rymde istället för att gifta sig. Läs mer här.

Ge en gåva till Barnmissionens arbete mot barnäktenskap. Ge din gåva här.