Elevbostäder och utbildning förhindrar barnäktenskap

Ibland får våra skolelever inte fortsätta i skolan eftersom föräldrarna tycker att det är dags att gifta bort dem. Då försöker vi samtala med föräldrarna och komma fram till en lösning.

Skolflickor som inte längre får gå kvar i skolan eftersom de ska gifta sig. Det är en dyster verklighet för Barnmissionen i Lokichoggio, Kenya.

Bygget av ett elevhem för flickor och samtal med föräldrar är några åtgärder för att försöka förhindra barnäktenskap.

 

I Turkanakulturen är det vanligt med barnäktenskap och i arbetet med vår skola är det en ständig kamp. Ganska ofta tas flickor från skolan då de nått en ålder av tio till tolv år. Det är föräldrar eller släktingar som hämtar hem dem och sätter på dem de traditionella halsbanden som visar att de förbereds för äktenskap.

Flickan kan komma att giftas bort med en gammal man och har själv ingen talan. Utväxling av djur – kameler, kor, getter, får och åsnor – befäster avtalen mellan familjerna och det är näst intill omöjligt att bryta dessa då väl utväxlingen har skett. Flickorna blir till en handelsvara och många lever i slavliknande förhållanden.

Utbildning och upplysning

Att få ett stopp på detta kräver långsiktigt och enträget arbete med utbildning och upplysning.

Att erbjuda möjlighet för flickor att bo på skolan är ett sätt att behålla dem. Att föra samtal med föräldrar och påpeka skolplikten enligt kenyansk lag är ett annat.

Ett problem är att då vissa föräldrar går med på att flickorna (och även pojkarna) får gå i skolan fråntar de sig allt ansvar. Det tycker att det nu är skolledning och sponsorer som får ta hela ansvaret. Enligt deras resonemang har vi tagit ifrån dem deras ”levebröd”, och då får vi stå för kostnaderna. Det kan gå så långt att familjen bryter helt med de barnen och inte vill se dem igen.

Man får försöka sätta sig in i deras situation. Vem ska till exempel ta hand om djuren, hjälpa de gamla och sjuka eller gräva de djupa vattenhålen och dra upp vatten, som brukar vara flickornas uppgift, om barnen går i skolan?

Problematiken är inte lätt då äldre kulturer möter det moderna samhället. Det behövs mycket vishet och varsamhet. Vi ber om Guds hjälp!

Birgitta Arnlund

Lucy rymde istället för att gifta sig. Läs mer här.

33 000 barn gifts bort varje dag. Läs mer här

Triza skulle giftas bort som tioåring. Läs mer här.

Ge en gåva till Barnmissionens arbete mot barnäktenskap. Ge din gåva här.

Elevbostäder Loki Kenya

Elevbostäder i Lokichoggio, Kenya